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L'éthanol risque de menacer l'alimentation des plus pauvres

Le 04 Avril 2007 

Le boom de la production d'éthanol aux Etats-Unis pourrait avoir des conséquences dévastatrices pour la pauvreté et la sécurité alimentaire mondiales en provoquant une flambée des cours du maïs.

« Les volumes énormes exigés par l'industrie de l'éthanol sont en train de provoquer des ondes de choc dans le système alimentaire », avertissent Ford Runge et Benjamin Senauer, professeurs d'économie à l'Université du Minnesota, et auteurs d'une étude à paraître dans la revue Foreign Affairs.

En faisant grimper les cours du maïs, l'usage de plus en plus fréquent de l'éthanol comme biocarburant risque de menacer l'alimentation des 2,7 milliards de personnes dans le monde qui vivent avec moins de deux dollars par jour, remarquent-ils. « Remplir le réservoir d'un 4x4 avec 94,5 litres d'éthanol pur nécessite environ 204 kg de maïs, soit suffisamment de calories pour nourrir une personne pendant un an », écrivent MM. Runge et Senauer.

Prix du maïs : + 41% d'ici 2020 
 

Si les cours du pétrole restent à un niveau élevé, « l'accroissement rapide de la production mondiale de biocarburant va faire monter les prix du maïs jusqu'à 20% d'ici à 2010 et de 41% d'ici à 2020 », pronostiquent-ils. Les cours des autres denrées alimentaires, tels le blé et le riz, pourraient eux aussi être touchés par cette flambée, au fur et à mesure que les agriculteurs délaisseront ces cultures au profit du maïs.

Or, selon les auteurs, « le nombre de personnes confrontées à des problèmes de sécurité alimentaire augmenterait de 16 millions pour chaque hausse de 1% des prix réels des produits de première nécessité. Cela signifie que 1,2 milliard de personnes pourraient régulièrement souffrir de la faim d'ici à 2025, soit 600 millions de plus que ce qui était précédemment prévu ».

Pour remédier à ces conséquences néfastes, MM. Runge et Senauer suggèrent d'augmenter les efforts d'économie d'énergie aux Etats-Unis, d'avoir plus souvent recours aux autres sources d'énergie (solaire ou éolienne) et de développer la recherche sur l'éthanol cellulosique, conçu à partir d'arbres, de plantes ou d'herbe.

Source : www.pleinchamp.com/article/detail.aspx 

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